[Croisière Caraïbes] Escale à Philipsburg sur l’île de Saint Martin

[Croisière Caraïbes] Escale à Philipsburg sur l’île de Saint Martin

Escale à Saint-MartinPremière escale de notre croisière dans les Caraïbes, Philipsburg est la capitale de la partie néerlandaise de Saint Martin, une île franco-hollandaise de 88km2 située dans les Antilles.

L’absence de droits de douane, de TVA et d’autres impôts indirects font de l’île de Saint-Martin un paradis fiscal et une capitale du « duty free » cependant, si l’atout principal de la partie hollandaise est le shopping, celui de la partie française est plutôt les plages paradisiaques …

Récit de cette escale durant laquelle nous sommes allés faire un tour de l’île tel que proposé par les taxis locaux.

 

L’arrivée à Philipsburg

L’île de Saint-Martin est notre toute première escale, le MSC Musica a navigué toute la nuit depuis le départ de la gare maritime de Pointe-à-Pitre en Guadeloupe pour y arriver …

Malgré la journée un peu éprouvante de la veille (déplacements et « encaissement » des 5 heures de décalage horaire), j’ai du mal à dormir lors de cette première nuit, certainement l’excitation ressentie pour notre toute première croisière … je me lève donc vers 4h30 et décide de faire le tour du navire pour prendre des photos alors que tout le monde dort encore (Valérie y compris ;-)).

Une fois ceci fait, je monte sur le pont pour y prendre l’air alors que le navire s’approche peu à peu de Philipsburg …

Escale à Saint-Martin

Il faudra cependant attendre que le jour soit bien levé pour se rendre compte de la beauté de notre environnement …

Quelques autres navires de croisière ont aussi accosté à Philipsburg, le MSC Musica se retrouve d’ailleurs à côté du plus gros navire de croisière du monde : l’Allure of the Seas (compagnie Royal Carribean).

N’ayant rien prévu de particulier en terme d’excursion pour cette première escale, nous débarquons une fois notre petit-déjeuner pris afin d’aller découvrir cette île de Saint Martin … L’accueil sur le port se fait déjà avec une agréable musique caribéenne : ambiance assurée 🙂

Savez-vous qu’il existe un certain nombre d’astuces pour partir en croisière à des prix défiants toute concurrence ? Cliquez ici pour en savoir plus …

 

Les excursions proposées

Pas moins de 17 excursions sont proposées par MSC Croisières pour l’île de Saint Martin, il y en a pour tous les goûts parmi les thèmes sport & aventure, découvertes citadines, merveilles de la nature, mer & soleil … Néanmoins, pour notre escale, seules 12 de celles ci sont confirmées : il vaut mieux donc les connaître pour être sûr, le cas échéant, d’en réserver une qui sera validée.

Il s’agit des excursions suivantes :

  • SMT42 – Introduction à Saint Martin et visite shopping (2h30, adulte : 45,90€, enfant : 32,90€)
  • SMT43 – Croisière en catamaran « Golden Eagle » (4h00, adulte : 69,90€, enfant : 48,90€)
  • SMT46 – Exploration de Saint Martin et plage (3h00, adulte : 49,90€, enfant : 34,90€)
  • SMT47 – Aventure en semi-sous-marin (2h30, adulte : 42,90€, enfant : 30,90€)
  • SMT48 – Rafting, plongée et plage (4h00, adulte : 59,90€, enfant : 41,90€)
  • SMT49 – Le monde sous-marin (3h30, adulte : 49,90€, enfant : 34,90€)
  • SMT52 – Excursion en kayak et plongée (3h30, adulte : 49,90€, enfant : 34,90€)
  • SMT53 – Aventure en jeep 4×4 (4h00, adulte : 75,90€, enfant : 53,90€)
  • SMT59 – Régate en mer des Caraïbes (2h30, adulte : 79,90€, enfant : 55,90€)
  • SMT60 – Le meilleur de Saint Martin (3h00, adulte : 45,90€, enfant : 32,90€)
  • SMT61 – Philipsburg, shopping et plage d’Orient Bay (5h00, adulte : 49,90€, enfant : 34,90€)
  • SMT62 – Sortie festive en catamaran & plage (3h30, adulte : 59,90€, enfant : 41,90€)

De notre côté nous préférons regarder ce qui est proposé par les locaux …

Cliquer ici pour télécharger le programme complet des excursions de la croisière

 

Notre tour de l’île

Après le débarquement, on ne peut manquer le point d’information touristes. Nous y allons demander une carte de l’île puis nous suivons ensuite la direction indiquée par le panneau « Taxis Island Tours & Beaches » : les taxis se trouvent en fait derrière  le point d’information touristes.

Là les autres touristes s’affairent pour demander des renseignements concernant les possibilités de visites de l’île, des tarifs de taxis sont aussi indiqués pour un aller-retour à Marigot (plus grande ville de la partie française de l’île) : 18$ aller-retour par personne. Nous nous rapprochons d’un groupe de français en pleine discussion avec un agent local, il leur est proposé un tour de l’île d’une durée de 3h00 pour 25$ (ou 20€) par personne, nous nous joignons donc à eux ainsi qu’un couple d’espagnols. Un van est alors affecté à notre groupe.

Notre chauffeur s’appelle Emmanuel, il a le numéro de taxi 74 et nous commente la visite en français : très sympa 🙂

J’avoue ne pas avoir tout retenu, étant souvent occupé à essayer de prendre des photos tout en roulant (pas évident !) mais j’ai tout de même noté qu’il y a 13 casinos dans la partie hollandaise de l’île et aucun dans la partie française …

Après la traversée de Philipsburg et un passage près des marais salants, une première halte est faite sur la colline de Cole Bay afin de nous permettre d’avoir une vue panoramique des environs (port de plaisance, Simpson Bay) et de pouvoir faire quelques photos.

Ensuite, lors de la traversée du village de Simpson Bay, nous voyons une petite plage nommée « Airport Beach » du fait de sa proximité avec la piste de l’aéroport. Nous continuons la route, je prends quelques photos au fil de l’eau mais sans toujours savoir à quoi elles correspondent exactement, ce sera au moins pour les souvenirs …

Notre van se dirige ensuite vers Marigot, la capitale de la partie française de Saint Martin … Arrivés là, nous avons 45 mn de temps libre. Valérie et moi allons de suite vers le port de plaisance pour voir la mer et les environs.

puis nous nous dirigeons vers le marché à ciel ouvert situé tout autour d’une petite place avec un kiosque, il s’agit là d’un marché touristique où l’on peut acheter principalement des souvenirs de Saint Martin. Même s’il y a là de beaux articles, nous ne trouvons pas les prix très intéressants …

A divers endroits il sera possible de boire le jus de noix de coco fraîche …

Après cela nous repartons en direction d’une plage de la baie orientale. Sur la route, Emmanuel (notre chauffeur) nous fait remarquer des iguanes dans les arbres … Sans avoir le temps de mettre le gros objectif sur l’appareil photo pour les voir de près, j’arrive tout de même à en prendre un pendant que nous roulons … plutôt typique !

Arrivés à la plage, nous ne resterons que 15mn (pas le temps d’en profiter ! :-() mais cela nous permet au moins d’admirer la beauté de celle ci et de faire quelques photos …

puis ce sera ensuite le retour vers le port en passant par la campagne et quelques villages … Avant de remonter sur le navire pour aller déjeuner nous visitons alors quelques boutiques du port de Philipsburg …

 

Notre avis

Nous avons été ravis de cette visite réalisée avec des locaux, celle ci nous a permis d’avoir un bon aperçu de l’île même si nous n’avons pas pu profiter d’une belle plage … Mais à 25$ le tour de l’île, alors que l’excursion équivalente chez MSC Croisières (la SMT60) coûtait 45,90€, nous avons eu l’impression de faire une affaire …

Par contre personnellement j’ai eu une petite déception pour cette île car je m’attendais en fait à un endroit peut être plus « luxueux » et « paradisiaque » puisque c’est aussi un lieu de rendez-vous de la jet-set, je m’étais donc fait une fausse idée car finalement l’île de Saint Martin ne diffère pas trop des autres îles des Caraïbes.  A noter sinon que, bien que les euros soient acceptés, il est préférable de disposer de dollars sur cette île pour éviter les taux de change du type 1€ = 1$.

 

Et vous, connaissez vous l’île de Saint Martin ? est ce une destination qui vous fait rêver ?

Pour répondre ou pour toute question/remarque concernant cet article, n’hésitez pas à utiliser la zone commentaires située en bas de cette page …

Cet article a 12 commentaires

  1. J’ai entendu parler de cette île et j’aimerais m’y rendre. Voilà pourquoi je m’informe sur internet. J’ai de la chance de tomber sur votre article qui est très récent. Merci pour toutes ces informations. Les photos sont très belles.
    Alima@Ave S – Article récent : Voyage aux USA, pas cher?My Profile

    1. la mise en relation pour un partage d’informations : toute la magie d’internet ! 😉

      Saint Martin est effectivement une petite ile sympathique à visiter avec ses belles plages …

  2. Bel article. d’après mon expérience des voyages, les services proposés par les autochtones sont souvent moins coûteux. Si l’on se sent en confiance alors la meilleure des choses est de bénéficier de ce qu’ils ont à offrir.
    brice@économie – Article récent : Des vacances économiquesMy Profile

    1. Merci pour l’appréciation. Je suis totalement d’accord avec vous, il faut privilégier autant que possible les agences locales d’une part parce que c’est toujours moins cher et d’autre part pour les faire vivre aussi 😉

  3. Il est vrai que dans ces villes touristiques, le tourisme justement fait vivre les autochtones. Les devises comme le dollar ou l’euro valent généralement plus que la devise locale. Saint Martin est une très belle île. Et ses habitants sont assez chaleureux pour qu’on ait envie de passer du temps avec eux.
    Stéph@Romain et Stéphane – Article récent : Porto au PortugalMy Profile

  4. Merci pour toutes ces explications qui nous seront très utile puisque en janvier nous partons en croisiere aux Caraïbes et nous faisons une escale à saint Martin. Nous souhaitons ne pas rester a philisburg de 12h30 à 19h30 a faire des emplettes mais plutôt a visiter l’île. Pouvez vous nous dire combien de temps à durer le tour de l’île et vers quelle heure vous êtes revenus à philipsburg. Le prix me semble tout à fait correct.

    1. Le tour de l’île était d’une durée de 3 heures. Je ne sais plus trop à quelle heure nous sommes rentrés mais il nous restait encore plus d’une heure avant le départ du navire et nous en avons profité pour faire un tour chez les commerçants du port avant de rentrer …

  5. Le ballet des bateaux de croisières dans la baie est saisissant, mais pour tout dire je ne suis pas une grande fan de Philipsburg. Je préfère de loin Grand-Case, sa belle plage et ses supers restaurants, et plus généralement le nord de l’île (îlet Pinel, anse Marcel …).

  6. J’ai également fait cette escale… pas avec la même compagnie mais bon, je suis aussi arrivée à Philipsburgh. Ça fait bizarre quand on arrive avec tous ces bateaux de croisière. Mais c’est une super ville dynamique !
    Christel – Article récent : La première ferme urbaine est à ToulouseMy Profile

    1. Oui c’est assez impressionnant de voir ces énormes navires de croisière alignés les uns à côté des autres à Philipsburg, on se sent réellement tout petits 😉

  7. Bonjour, je découvre votre blog, super ! je pars en janvier 2019 faire le tour du monde avec MSC. Je vais faire escale à St Martin donc je prends bien note de toutes vos remarques.

    1. Sympa en tour du monde en croisière … En combien de temps celui ci est il prévu et quelles en sont les grandes lignes ?

Laisser un commentaire

CommentLuv badge

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Fermer le menu