On a été bluffés par le Grand Nausicaa de Boulogne-sur-Mer !

Le Grand NausicaaVisiter un aquarium est quelque chose que Valérie et moi aimons assez bien faire à l’occasion, découvrir le monde du silence dans une ambiance intimiste a en effet un côté apaisant … Il était donc normal qu’en bons « Pas-de-Calaisiens » nous ayions déjà visité Nausicaa à Boulogne-sur-Mer.

Mais, même si cela remontait à bien des années, nous n’avions pas spécialement ressenti le besoin d’y retourner ensuite. Oui parce que d’une part nous n’habitons pas tout près et d’autre part nous aimons découvrir différents aquariums lors de nos voyages … Mais ça c’était avant que Nausicaa ne devienne le Grand Nausicaa !

 

Il faut dire qu’à force de voir de grandes affiches publicitaires placardées un peu partout dans le Pas-de-Calais, nous ne pouvions pas louper cette information là ! Ces affiches nous promettaient tout simplement de plonger en mer inconnue dans le plus grand aquarium d’Europe, rien que ça … Il nous fallait donc absolument aller voir cela 🙂

 

Nausicaa est devenu le Grand Nausicaa !

Pour ceux qui ne connaissent Nausicaa que comme le nom de la princesse ayant accueilli Ulysse naufragé dans la mythologie grecque, sachez que c’est aussi le nom du Centre National de la Mer créé en 1991 à Boulogne-sur-Mer. Ce Nausicaa là était déjà connu comme le plus grand site européen dédié à la découverte de l’univers marin et à la sensibilisation pour sa protection. A ce titre il accueillait alors plus de 600000 visiteurs par an. En somme une grosse attraction touristique de la région …

Mais Nausicaa devenait vieillissant … Comme pour toute attraction touristique, il fallait savoir se renouveler à un moment donné pour continuer à attirer les visiteurs. Mais là où un parc d’attractions se serait contenté d’ajouter un nouveau manège, Nausicaa n’a pas fait qu’ajouter un simple bassin. Non non, ils ont vu les choses en grand et ont carrément doublé la superficie du centre ! Et le nouvel édifice conçu par l’architecte océanographe Jacques Rougerie a même pris la forme d’une raie manta géante, tout un symbole …

Alors si Nausicaa a effectivement ajouté un nouveau bassin, sachez que celui ci est totalement hors norme avec sa contenance de près de 10000m3 d’eau ! C’est tout de même le plus grand bassin d’Europe et le 4eme plus grand bassin au monde ! Mais la nouveauté ne s’arrête pas là car c’est une réelle immersion dans le monde sous-marin qui nous est désormais proposée avec la nouvelle extension … Tout est fait pour susciter de vraies émotions chez les visiteurs et on comprend mieux maintenant pourquoi Nausicaa s’appelle désormais le Grand Nausicaa.

En fait le Grand Nausicaa c’est maintenant 2 parcours à réaliser dans 2 expositions distinctes :

  • le « Voyage en Haute-Mer » qui est la nouvelle extension (ultra moderne) avec son gigantesque bassin.
  • « des Rivages et des Hommes » qui correspond à l’ancien Nausicaa mais qui a bien été revisité.

Il se dit même qu’une autre extension verra le jour dans quelques mois sur le thème des aurores polaires 🙂

 

Grand Nausicaa : l’exposition « Voyage en Haute-Mer »

Nausicaa s’est en fait inspiré de l’île de Malpelo pour créer la nouvelle extension actuelle. Située au large de la Colombie, et considérée comme l’un des sites de plongée les plus remarquables du monde, cette île préservée des hommes dispose en fait d’un sanctuaire marin exceptionnel inscrit à l’UNESCO. Et la marraine du nouveau parcours de Nausicaa n’est autre que Sandra Bessudo, la biologiste chargée de protéger la biodiversité unique de cette île 😉

Autant vous dire que le début de parcours annonce de suite la couleur avec son escalator traversant la vague pour descendre dans les profondeurs de l’océan. Un ballet de méduses nous y accueille sous une ambiance sonore et lumineuse des plus relaxante … Plongés dans une semi-pénombre où prédomine la couleur bleue en différentes nuances, on évolue alors à notre rythme sur ce parcours où le temps semble s’être suspendu.

On n’a plus qu’une envie : prendre son temps pour bien contempler ce monde du silence. On passe ainsi de longues minutes à regarder béatement toutes sortes de poissons se présentant à nous, qu’ils soient dans différents aquariums ou dans le plus grand bassin d’Europe. Celui ci reproduit d’ailleurs les fonds marins de l’île de Malpelo qu’une grande faille de 7m nous permet alors de découvrir …

20000 poissons de différentes espèces sont présents dans ce gigantesque aquarium. Et les 2 meilleurs endroits d’observation sont assurément pour nous :

  • le tunnel de 18m : un tunnel transparent qui donnerait presque l’impression de marcher sous l’eau tant celle ci nous recouvre complètement. D’ailleurs là c’est plutôt nous qui avons l’impression d’être dans un bocal que les poissons observent …
  • la grande baie de 100m2. Imaginez une baie vitrée de 20m de long sur 5m de haut, la haute-mer d’un côté, vous de l’autre … Une grande baie vitrée présentée façon écran géant de cinéma, une salle plongée dans le noir, des gradins pour s’installer. Là, vous vous posez. Que ce soit près de la baie ou sur les gradins, vous oubliez tout. Plus rien ne compte que la seule contemplation du spectacle silencieux qui s’offre à vous 🙂

Parmi tous les poissons vous verrez forcément passer des requins et raies manta. Et même des requins-marteaux (espèce emblématique de l’île de Malpelo) avec de la chance, ce qui n’a pas été notre cas … Il faut dire qu’avec un bassin faisant la taille de 4 piscines olympiques, ils ne passent pas forcément leur vie près des parois vitrées 🙂

Ce qui est certain c’est qu’on a été totalement impressionnés par les nouvelles scénographies présentées. Nausicaa s’est très bien modernisé avec ce nouveau parcours et change complètement la façon d’observer la vie sous-marine. Il sera certainement bien difficile de faire mieux …

 

Grand Nausicaa : l’exposition « Des rivages et des Hommes »

Alors bien évidemment nous sommes aussi allés voir la seconde exposition présentant la relation entre la mer et l’homme. On y a à la fois retrouvé des choses que l’on connaissait déjà mais aussi découvert quelques petits changements …

Ce second parcours est un peu plus animé puisqu’on va notamment y retrouver :

  • l’entrainement médical des lions de mer présenté sous forme de spectacle
  • le navire océanographique Thalassa bravant la tempête
  • la forêt immergée avec sa cascade
  • les manchots du cap s’amusant dans l’eau  🙂

C’est aussi un parcours plus coloré avec notamment le monde du corail qui y est présenté, et typiquement nous on adore ce genre de mise en scène !

Par contre on a été un peu déçus cette fois ci de notre passage au bassin tactile. La majeure partie des raies présentes étaient en effet restées au fond de l’eau … On avait gardé un meilleur souvenir de cet endroit où celles ci venaient se faire caresser par les visiteurs. Etait ce là l’heure de leur sieste ? 🙂

Mais globalement on a tout de même aimé retrouvé ce parcours que nous n’avions pas fait depuis de nombreuses années …

 

Quelques informations pratiques

Le Grand Nausicaa à Boulogne-sur-Mer (Boulevard Sainte-Beuve) c’est environ 4h30 de visite avec émotions assurées
Côté tarifs :

  • 25,90€ pour un adulte et 19,50€ pour un enfant. Il y a 7% de remise si les billets sont commandés sur internet.
  • Un pass annuel est proposé à 65€ pour un adulte et 50€ pour un enfant

Nausicaa est ouvert tous les jours de l’année :

  • de 9h30 à 18h30 nors vacances scolaires
  • de 9h30 à 19h00 pendant les petites vacances
  • de 9h30 à 20h00 en juillet / août

Consultez le site web de Nausicaa pour plus d’informations …

 

Notre avis sur le Grand Nausicaa

On a adoré cette visite du Grand Nausicaa où nous avons passé toute une après-midi. Nous avons même suivi deux fois le parcours du « Voyage en Haute-Mer » tellement celui ci nous a émerveillés. D’ailleurs nous avons préféré la 2ième fois, réalisée en fin d’après-midi, car il y avait alors moins de monde à ce moment là et on pouvait bien mieux profiter des lieux.

Avant on allait voir des poissons à Nausicaa, maintenant avec le Grand Nausicaa c’est tout juste si ce ne sont pas eux qui nous voient … Avec le tunnel transparent et la grande baie vitrée, on se rapproche en effet au plus près de leur monde. Pour un peu on aurait même envie de plonger dans cet énorme bassin pour pouvoir les côtoyer d’encore plus près 😉

Si nous n’habitions pas si loin de Boulogne-sur-Mer, je n’aurais pas hésité un seul instant à acheter des pass annuels. Cela nous permettrait en effet de pouvoir régulièrement profiter de la belle mise en scène du spectacle de la mer et de revivre à chaque fois de bons moments de détente …

On attend désormais avec impatience la prochaine extension sur le thème des aurores polaires ! Mais le Grand Nausicaa est déjà à voir et re-re-re-voir sans hésiter 🙂

 

Découvrez quelques images du Grand Nausicaa au travers de cette vidéo réalisée lors de notre visite :


Nous remercions vivement Marion de Pas-de-Calais Tourisme pour nous avoir fourni les tickets d’entrée à titre gracieux.
Nous n’en sommes pas moins restés libres de notre avis sur cette visite, celui ci résultant de notre unique et entière appréciation.

Et vous sinon, que pensez vous du Grand Nausicaa ? Aimez vous visiter ce genre d’établissement ?

=> Pour répondre ou pour toute question/remarque, n’hésitez pas à utiliser la zone commentaires située en bas de cette page …

 

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