3 sorties insolites pour découvrir la Baie de Somme en toute sécurité

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Découvrir la Baie de Somme : Paysage de marée basseConsidérée comme la Camargue du Nord de la France, la Baie de Somme est une des plus belles baies au monde. C’est aussi un endroit privilégié pour observer les oiseaux (plus de 300 espèces recensées) et les phoques (plus grande colonie de phoques veaux marins). Sa beauté naturelle et sa richesse écologique attirent par conséquent de nombreux visiteurs …

La Baie de Somme pouvant cependant être aussi bien fragile (écosystème menacé) que dangereuse (forts coefficients de marées, sables mouvants), il convient d’y avoir un minimum de vigilance. Voici donc 3 sorties insolites pour découvrir la Baie de Somme en toute sécurité. 

 

Découvrir la Baie de Somme

Dans notre précédent article, nous vous avons présenté la Destination Baie de Somme, un vaste territoire labellisé Grand Site de France. Cette fois ci nous allons découvrir la Baie de Somme elle même, ce plus grand estuaire du Nord de la France … Et tant qu’à faire, nous vous proposons de le faire de façon insolite, conviviale et en toute sécurité au travers de 3 sorties différentes :

  1. découvrir la Baie de Somme à pied à marée basse avec un guide accrédité
  2. puis découvrir la Baie de Somme en catamaran à marée haute avec un skipper expérimenté
  3. et ensuite découvrir la Baie de somme à bord d’un authentique train à vapeur du siècle dernier

3 expériences complémentaires permettant de découvrir la Baie de Somme sous toutes ces facettes …

1) Découvrir la Baie de Somme à pied avec un guide

La Baie de Somme est un véritable terrain de jeu pour les amateurs de découvertes de la nature. On y trouve de ce fait différentes thématiques de sorties proposées : traversée de la baie, observation de la faune et de la flore … Des sorties alors accompagnées de guides nature afin de pouvoir découvrir cette baie en toute sécurité et dans le total respect de l’environnement. Car il y a un minimum de règles à suivre pour avoir la meilleure expérience d’une sortie tout en préservant l’écosystème de la baie. En effet on ne fait pas :

  • n’importe quoi : comme s’approcher à moins de 300m des phoques se reposant sur un banc de sable. Une maman phoque peut abandonner son bébé en s’enfuyant par peur.
  • n’importe où : comme aller là où se trouvent des sables mouvants. Le risque d’enlisement est réel.
  • n’importe quand : comme sortir au moment d’une marée montante. La Baie de Somme peut être recouverte en seulement quelques minutes.
Parcourir l’estran sablo-vaseux

Il est en fait déconseillé de s’aventurer seul(e) en Baie de Somme, d’où l’utilité des guide nature. Pour autant, ces guides étant de plus en plus nombreux, comment s’assurer de leurs compétences ? En vérifiant par exemple leur appartenance au réseau Qualinat dont la charte déontologique est « Qualité, Sécurité et Convivialité ». Une certification reconnue par le ministère du Tourisme qui est assez rassurante sur le professionnalisme et la qualité de la prestation proposée.

C’était bien le cas de Maxim Marzi, le guide hyper sympa avec qui nous sommes allés observer les phoques veaux-marins. Un guide qui a aussi à coeur de faire découvrir la nature, l’histoire et le patrimoine de la Baie de Somme. C’est alors en petit groupe (10 personnes) que nous sommes partis de la plage de la Maye à St Firmin les Crotoy …

Obtenir des infos sur la faune et la flore

Pour cette balade de 3 heures il fallait être chaussé de veilles baskets ou de chaussures pouvant aller dans l’eau. Et on a vite compris pourquoi ! En suivant la marée descendante, nous avons en effet marché sur l’estran, cette portion de rivage humide comprise entre les niveaux de haute et basse mer …

Nous avons commencé par découvrir l’environnement de cette zone sablo-vaseuse où poussent des plantes halophiles (vivant en milieu salin). Maxim nous a ainsi montré les salicornes, les asters maritimes (aussi appelées oreilles de cochon), le lilas des mers … sans oublier ce qu’il appelle les chutes du Niagara 🙂

Pas avare en explications et anecdotes, il nous a bien dépeint son amour pour la Baie de Somme. Quelques plaquettes de présentation lui servaient aussi de support pour nous parler notamment des différentes espèces d’oiseaux observables en Baie de Somme.

Observation des phoques
Banc de phoques
Phoques dans l’eau

Marchant tantôt dans l’eau, tantôt dans la vase, nous l’avons ensuite suivi au gré de la marée descendante … tout en profitant de sa bonne connaissance du milieu. D’après lui nous bénéficions aussi d’un soin de balnéothérapie en marchant ainsi dans la vase et en traversant des courants d’eau 🙂

De temps à autre un point d’arrêt nous permettait de scruter l’horizon à la recherche de phoques, Maxim fournissant les jumelles et la longue vue. Et c’est ainsi que nous avons fini par rejoindre le niveau de la mer à marée basse. L’endroit où il était possible de voir des bancs de phoques veaux-marins se reposant sur le sable et d’autres évoluant dans les eaux. L’objectif de la sortie était donc bel et bien atteint pour nous 🙂

Petit moment de convivialité
Sur le retour …

Et, cerise sur le gâteau, Maxim nous avait prévu une petite collation. Une tisane préparée par ses soins accompagnée d’un bon gâteau battu (spécialité picarde) provenant de la Fournée de la Baie à Saint-Valery-sur-Somme. Une petite pause gourmande et conviviale bien apprécié avant de reprendre le chemin du retour. Nous sommes donc repartis de là avec la satisfaction d’avoir profité d’une sortie riche en découvertes tout en évoluant dans un paysage en constante mouvance …

Maxim Guide Baie de Somme
Différentes thématiques de sorties proposées en individuel ou groupe (observation des phoques, traversée de la baie, week-end famille …). Comptez 15€ pour un adulte, 10€ pour un ado jusqu’à 21 ans et 5€ pour un enfant (5 à 12 ans).
Plus d’infos sur le site web Maxim Guide Baie de Somme

2) Découvrir la Baie de Somme en catamaran

S’il est une chose que l’on ne s’attendait pas à faire en Baie de Somme, c’est bien du catamaran ! C’est amusant d’ailleurs car, pour nous qui avons beaucoup voyagé dans les Caraïbes, c’était là notre toute première expérience en catamaran. Mais autant ce genre de sortie ne nous paraissait pas très originale dans les Caraïbes, autant on y a trouvé un réel intérêt en Baie de Somme.

C’est vrai, la seule balade en bateau que nous connaissions auparavant dans la baie était celle proposée par le Commandant Charcot III à Saint-Valery-sur-Somme ou le Commandant Charcot IV à Le Crotoy. Des bateaux promenades classiques tel qu’on en trouve un peu partout dans les ports touristiques de France … Absolument rien à voir alors avec un catamaran en terme d’espace, de confort, de navigation et de convivialité 🙂

Existe t’il donc meilleure façon de découvrir le coeur même de la Baie de Somme autrement qu’en catamaran ?

Le Touloulou

En plus c’est Emmanuel Dubert, enfant adoptif du pays et ancien guide nature, qui propose ce genre de sortie. Il était d’ailleurs l’un des tous premiers guides de la Baie de Somme. Alors autant vous dire qu’il connait très bien l’estuaire, sa faune, sa flore … Et qu’il sait non seulement vous en parler avec passion mais aussi répondre à la moindre de vos questions. Côté interactivité c’est tout de même mieux que d’écouter un discours diffusé à plusieurs dizaines de personnes dans un bateau promenade 😉

Emmanuel Dubert, le skipper

Amarré à l’entrée du port de Le Crotoy, le Touloulou est un catamaran Lavezzi 40 de 12 mètres. Après avoir voyagé aux Antilles, sur les côtes bretonnes et méditerranéennes … il oeuvre désormais en Baie de Somme. Emmanuel propose des sorties dans l’estuaire, des nuits insolites à bord du catamaran et prévoit même prochainement des croisières. Diplômé « Capitaine 200 Voile » et fort de nombreuses années de navigation, il fait désormais vivre en Baie de Somme des expériences maritimes uniques en toute sécurité. Les horaires de ses sorties sont fixés en fonction des horaires des marées.

Nous sommes ainsi partis avec le Touloulou le temps d’une marée. Une sortie conviviale en petit comité (5 clients et 3 personnes d’équipage) permettant d’aller au coeur de l’estuaire. Et aussi d’observer éventuellement les phoques daignant se montrer, leur rencontre n’étant jamais garantie.

Après avoir embarqués sur le catamaran, nous avons attendu que le niveau de l’eau monte. Il faut en effet au moins 1,5m d’eau pour pouvoir sortir du port. Le temps alors de s’installer, prendre ses marques, visiter le catamaran puis écouter les consignes de sécurité d’Emmanuel …

Une autre vision de la baie

Il n’y a pas à dire, une sortie en mer donne une toute autre vision des rivages de la Baie de Somme. Et l’expérience n’en est que meilleure quand on fait cela en catamaran. Au fil d’une navigation lente, on fait alors une agréable balade hors du temps. On profite ainsi des jolies couleurs qu’offre la baie sous un petit rayon de soleil … Et cela dans un calme que seul vient rompre le Commandant Charcot lorsqu’il passe à proximité.

On découvre ainsi Le Crotoy, le Hourdel et Saint-Valery-sur-Somme sous un autre angle. Et de temps à autre on peut apercevoir une tête de phoque surgir de l’eau pour disparaître quelques instants plus tard … C’est généralement du côté du Hourdel qu’il y a le plus de chances d’en observer mais là la chance n’était pas vraiment de notre côté. Mais, rencontre de phoques ou pas, ce type de sortie est réellement l’occasion de découvrir la Baie de Somme autrement 🙂

L’originalité d’un catamaran …
Repos sur le trampoline
Initiation au pilotage

Du fait de ses 2 coques reliées, le catamaran offre une grande stabilité en navigation. On s’y déplace comme on veut, choisissant ainsi de se mettre à l’ombre ou au soleil. On peut aussi bien profiter de la vue depuis le trampoline situé à l’avant que s’initier au pilotage du catamaran en prenant la barre …

Et avant de prendre le chemin du retour, une petite collation est proposée. Nous avons eu ainsi droit à du gâteau battu et des cookies faits maison, le tout accompagné d’un petit vin blanc … Plutôt sympa, non ? 😉

Profiter d’une petite collation …
Retour au port

Ce qui est sûr c’est qu’on a adoré cette expérience. Celle ci était sans commune mesure avec nos sorties mer réalisées auparavant en Baie de Somme. Assurément nous repenserons à cette belle balade chaque fois que nous irons à nouveau au port de Le Crotoy.

Baie de Somme Evasion / Le Crotoy
Différentes formules et durées sont possibles (le temps d’une marée, navigation et échouage, soirée et nuit …). A partir de 59€ par personne la sortie de 3h00 et de 99€ par cabine la nuit à bord.
Plus d’infos sur le site web Baie de Somme Evasion

3) Découvrir la Baie de Somme en train à vapeur

Etes vous aussi fan de ces anciens trains à vapeur réhabilités pour une exploitation touristique ? Nous on adore … D’ailleurs on aime aussi tout ce qui se rapporte à la Belle Epoque (ambiance, architecture, costumes …). On aime toujours se balader du côté des villas Belle Epoque que l’on trouve dans les stations balnéaires françaises. Elles témoignent encore aujourd’hui de cette période faste et insouciante durant laquelle l’aristocratie et la riche bourgeoisie découvraient les bienfaits thérapeutiques des bains de mer. Bien avant l’avènement des congés payés (Juin 1936), c’était alors cette élite qui pouvait profiter de nos côtes françaises.

La ligne de chemin de fer reliant Le Crotoy à Cayeux-sur-Mer date de la Belle Epoque (fin du XIXième siècle). Elle appartenait alors au réseau des Bains de Mer et transportait aussi bien des voyageurs que des marchandises (coquillages, galets …). C’est suite à sa fermeture définitive au début des années 1970, à cause de la concurrence de la route, que l’association CFBS (Chemin de Fer de la Baie de Somme) a été créée dans le but de sauvegarder la ligne et d’en faire une exploitation touristique.

Carte du parcours

Aujourd’hui elle est devenue la ligne de chemin de fer historique la plus fréquentée de France ! Ses 27km de parcours permettent de faire le contour de la Baie de Somme et d’en apprécier la diversité des paysages à bord d’un train d’antan.

C’est que le CFBS dispose désormais d’une belle collection de locomotives à vapeur, locotracteurs diesel, autorails, voitures de voyageurs et wagons de marchandises. Il est d’ailleurs aujourd’hui un acteur majeur du développement écotouristique de la destination Baie de Somme 😉

Le train à vapeur de la Baie de Somme

Oubliez cependant ce que vous connaissez en matière de déplacement en train. Là vous roulez à 20km/h, le confort est spartiate, les voitures sont bruyantes … Mais le charme opère indéniablement.

Ce n’est plus tant la destination qui compte mais plutôt la balade hors du temps pour s’y rendre. On réapprend là à voyager lentement, à contempler les paysages, à discuter avec les contrôleurs … en étant à bord d’une authentique voiture Belle Epoque. Et le succès est au rendez-vous puisque le train est constamment bondé en saison estivale.

Depuis Le Crotoy on peut ainsi se rendre

  • soit la charmante cité médiévale de Saint-Valery-sur-Somme située à mi parcours (trajet d’une heure avec étape à Noyelles-sur-Mer)
  • soit à la jolie station balnéaire de Cayeux-sur-Mer  (trajet d’environ deux heures avec étape à Noyelles-sur-Mer et changement à Saint-Valery-sur-Somme)

Le prix est le même quelle que soit la destination. Le trajet le plus fréquenté est cependant celui reliant Le Crotoy à Saint-Valery-sur-Somme :

  • il offre la plus grande diversité de paysages ainsi qu’un beau panorama sur le fond de la Baie de Somme et les mollières où paissent les agneaux de prés salés.
  • on peut y observer certaines manoeuvres de la locomotive à vapeur. La gare de Noyelles-sur-Mer étant en cul de sac, il est nécessaire de déplacer la locomotive de la tête à la queue du train pour pouvoir repartir dans l’autre sens. Une plateforme de retournement est alors utilisée (comme à Saint-Valery-sur-Somme).
Manoeuvres à Noyelles-sur-Mer
Les cheminots au travail

Question animations, le CFBS ne manque pas non plus d’imagination pour diversifier son offre touristique : train des amoureux, train du Père Noël, train des marées … Il est même possible de coupler une traversée de la baie avec un retour en train. De notre côté nous avons pris celui ci 2 fois lors de notre dernier séjour en Baie de Somme :

  1. une fois en journée pour faire le parcours aller-retour entre Le Crotoy et Cayeux-sur-Mer (changement à Saint-Valery-sur-Somme). Cela simplement pour le plaisir de découvrir l’itinéraire complet et toute sa palette de paysages.
  2. une fois en soirée pour découvrir le dîner à bord. Installés dans une élégante voiture du XIXième siècle, on profite alors d’un dîner gastronomique sur fond de soleil couchant sur la baie … Une expérience des plus romantique que nous ne sommes pas prêts d’oublier.
Faire un dîner au soleil couchant

Découvrez sur notre page facebook officielle notre vidéo réalisée sur le Train de la Baie de Somme 😉

Chemin de fer de la Baie de Somme / Saint-Valery-sur-Somme
Comptez 14,30€ l’aller-retour pour un adulte et 10,20€ pour un jeune (4 à 18 ans), quelque soit le parcours réalisé.
Pour le dîner à bord, comptez 60€ le menu boissons comprises (hors champagne) pour un adulte et 31€ pour un enfant de moins de 12 ans.
Plus d’infos sur le site web Chemins de Fer de la Baie de Somme

Nous remercions Somme Tourisme pour leur aide précieuse dans l’élaboration de notre programme d’activités mentionnés dans cet article. Nous n’en sommes pas moins restés libres de notre avis les concernant, celui-ci résultant de notre unique et entière appréciation.

 

Retrouvez ces 3 activités en images au travers de notre vidéo réalisée sur la Baie de Somme :


Et vous, parmi ces 3 activités permettant de découvrir la Baie de Somme, laquelle vous tenterait le plus ?

=> Pour répondre ou pour toute question/remarque, n’hésitez pas à utiliser la zone commentaires située en bas de cette page …

 

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2 Réponses pour 3 sorties insolites pour découvrir la Baie de Somme en toute sécurité

  1. Mélissa 17/08/2017 à 10:54 #

    C’est original ces trains à l’ancienne, ca a son charme 🙂

    Je suis bien d’accord qu’il vaut mieux éviter de s’y aventurer seul dans les marais car on a vite fait de se faire surprendre.

    Je me rappelle en Inde, il y avait un îlot au loin qui était à une centaine mètres à pied à marée basse. On y a été avec mon chéri car il n’y avait personne on a passé une superbe journée sauf qu’au retour en fin d’après midi, le niveau d’eau était montée de plus d’1m50… on est rentrée en passant le cours d’eau mais on a pas fait les malins…

    • Christophe 17/08/2017 à 14:13 #

      C’est dans la baie qu’il faut éviter de s’aventurer seul(e), pas dans les marais 😉
      Cela notamment à cause des sables mouvants et de la marée qui recouvre la baie 2 fois par jour avec une montée des eaux assez rapide …

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